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Una cita con dos damas especiales

Aquellos de nosotros que tenemos gatos domésticos sabemos que nuestras mascotas muestran rasgos de comportamiento muy individuales. Mis dos, Milly y Murphy, eran como tiza y queso. Al comienzo de un nuevo día, cuando los dejaron salir de la cocina, Murphy corrió escaleras arriba, saltó sobre la cama y exigió que le frotaran mucho la cabeza a quien permaneciera en la cama. Luego bajó corriendo las escaleras para que le dieran de comer. Mientras tanto, Milly caminó tranquilamente hasta el final de las escaleras, se estiró con los pies enganchados en la alfombra, se desplomó y esperó expectante a que le sirvieran el desayuno. Estos patrones de comportamiento existieron durante la mayor parte de sus vidas y, si no los exhibían, rápidamente asumimos que algo andaba mal.


Sospecho que los rasgos de comportamiento individuales también se aplican a las especies de grandes felinos, y mi opinión se vio reforzada por el comportamiento de dos gatos en 2002. Estos gatos, a través de sus acciones, se harían mundialmente famosos y tuve la suerte de conocer a ambos durante una Vacaciones en Kenia.


Habíamos viajado a la reserva de Samburu , una de nuestras partes favoritas de Kenia. Conocida por una variedad de mamíferos amantes de las zonas áridas, es un bastión de la cada vez más rara cebra de Grevy , el antílope Oryx (el posible origen del unicornio) y el Antílope gerenuk , conocido por su costumbre de pararse sobre sus patas traseras para alimentarse de un nivel intermedio de follaje.


Leona, Kamuniak, de la reserva de Samburu
Kamuniack, Linonesa de la Reserva Samburu. Derechos de autor de la foto Jon Issacs 2021


Estábamos en un safari por la tarde y nos encontramos con una leona solitaria. La llamaban Kamuniak o La Bendita . Nuestro guía nos dijo que ella había aparecido a principios de año y que se creía que su familia había sido asesinada. Durante los meses siguientes, robó, en diferentes momentos, cinco bebés Oryx de sus madres y los adoptó. Los lamió, los llevó al agua y trató de protegerlos contra otros depredadores como la hiena . Por qué hizo esto fue un tema de gran debate, y una de las teorías era que de alguna manera había perdido a sus cachorros y estaba usando los terneros Oryx como sustitutos. La primera cría de Oryx fue asesinada por un león macho, dos murieron de hambre y las dos restantes finalmente escaparon a la seguridad de la manada. Los guardabosques nunca habían visto un comportamiento como el de ella y pronto equipos de televisión de todo el mundo la siguieron. La BBC incluso logró obtener imágenes de uno de los secuestros. Cuando la vimos estaba sola y su fama apenas iba creciendo. Ella nos miró atentamente, en un momento siguió nuestro jeep y, mientras la fotografiaba, me asusté por la intensidad de sus ojos ámbar fijos en mí. Es la única vez que me sentí realmente vulnerable cuando estaba sentado en un jeep abierto, cerca de un gran felino. Después de unos minutos, se alejó por la pista y se perdió de vista. Más tarde ese año ella desapareció. Nadie parece saber si se unió a una nueva manada o si fue asesinada por leonas rivales, pero su comportamiento será recordado durante mucho tiempo.


Kike el guepardo busca atentamente a su alrededor en busca de presas
Kike, el guepardo masai mara. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Desde Samburu , nos trasladamos a Maasai Mara , famoso por la migración de los ñus y hogar de la serie de televisión Big Cat Diary.

Fue en los primeros años de la serie y no esperábamos ver ninguna de sus estrellas en ascenso la mañana que superamos un acantilado y buscamos señales de vida en la llanura de abajo. Nuestro conductor había notado que grupos de cebras de las llanuras miraban en la misma dirección, una señal segura de que un depredador se escondía entre la hierba alta. Poco a poco hizo descender el jeep cuesta abajo siguiendo la línea de mirada de la cebra. No pasó mucho tiempo antes de que nos topáramos con un guepardo , escondido entre la hierba alta. Emocionados, mi esposa y yo le tomamos fotos, esperando que se fuera en cualquier momento, pero ella tenía otras ideas. Habíamos traicionado su posición para que ella también pudiera utilizarnos. Con un único y ágil salto saltó sobre el capó. Ignorándonos, se sentó cómodamente y observó una procesión de búfalos que se movía, a lo lejos, frente a nuestro vehículo. Permaneció allí durante unos veinte minutos, el mejor momento de cualquier safari que jamás hayamos experimentado. Estábamos tan cerca que fácilmente podríamos haberla tocado. Se tomaron infinitas tomas a través del parabrisas e incluso a través de la trampilla del techo, ojo con ojo. En ningún momento temí por mi seguridad porque ella estaba totalmente relajada y parecía extremadamente gentil. Finalmente, su punto de vista reveló un objetivo potencial y de un salto desapareció, abriéndose camino a través de la hierba seca hacia una posible víctima.


Kike el guepardo sentado sobre el capó de un jeep en Masai Mara
Kike, el guepardo masai mara. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021


Kike , que así se llamaba, se haría famoso como el guepardo que utilizaba los jeeps para cazar. Ella enseñó a sus propios cachorros a hacerlo, por lo que el comportamiento pasó a la siguiente generación. Famoso por ir al baño encima de la cabeza del presentador Jonathan Scott a través de la trampilla del jeep, Kike vivió hasta los doce años, una buena edad para un guepardo en libertad. Regresamos a Mara en 2005, con la esperanza de volver a encontrarnos, pero descubrimos que en ese momento ella estaba cazando con sus cachorros fuera de los límites del parque. Aunque triste por no poder reunirnos, estábamos agradecidos por el tiempo que pasamos con ella, un encuentro con la dama más especial que siempre atesoraremos.



El león y el guepardo se encuentran entre los grandes felinos más populares. También se encuentran entre los más difíciles de dibujar. El león no tiene marcas que puedan usarse como puntos de referencia, mientras que el guepardo tiene proporciones extrañas, incluida una enorme zona del pecho que contiene los grandes pulmones que lo ayudan a impulsarse a velocidades tan asombrosas. A lo largo de los años, David ha producido una serie de hermosos estudios de estas dos especies icónicas, muchos de los cuales todavía están disponibles en ediciones limitadas.







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