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Pingüinos de Sudáfrica...

A la mayoría de la gente le encantan los pingüinos. Los pingüinos son lindos y la forma en que se balancean entretiene a la gente. Sin embargo, es sorprendente lo confundida que se siente la gente cuando se les pregunta dónde viven los pingüinos. Muchos dicen que hace frío y mucho frío. Si le preguntas a las mismas personas cuál es la mayor amenaza depredadora para los pingüinos, podrían sugerirte el oso polar. Sí, ¡las tarjetas navideñas y las películas animadas como Happy Feet tienen muchas responsabilidades!


Dos pingüinos caminando hacia la izquierda.
Dos pingüinos. Crédito de la foto Jon Isaacs 2021

Hay dieciocho especies de pingüinos, y si bien es cierto que algunas especies viven en los terrenos fríos y helados del hemisferio sur, ninguna vive en las temperaturas extremas del Ártico. Por tanto, la probabilidad de encontrarse con un oso polar es cero. Sin embargo, seis especies viven en climas más cálidos, desde Sudáfrica hasta Nueva Zelanda e incluso Australia. El pingüino vivo más septentrional de los trópicos es el pingüino de Galápagos . Este pingüino sobrevive a las altas temperaturas inclinándose hacia adelante para proteger sus patas y extendiendo sus redes para disipar el calor. La menor densidad de plumas y la capacidad de esponjarse también ayudan a mantenerte fresco. Tres de las otras especies: Magelenica , Africana y Humboldt no tienen plumas alrededor de la cara ni en la parte inferior de las piernas, lo que ayuda a bajar la temperatura. El pingüino hada es la más pequeña de todas las especies de pingüinos y la menos gorda. Curiosamente, los pingüinos que viven en los desiertos nevados de la Antártida, como el rey , son las especies más grandes, mientras que los pingüinos de climas cálidos son generalmente los más pequeños.


Foto de un cartel de ubicación de un libro de Boulder en Sudáfrica
Signo de libro de rocas. Crédito de la foto Jon Isaacs 2021

El único pingüino que logré ver en estado salvaje (¡si se puede llamar salvaje a un suburbio sudafricano!) es el pingüino africano o Jackass. En 1910, el pingüino sudafricano contaba con 1,5 millones de aves y estaba distribuido por gran parte de la costa sudafricana. Pero debido a la intensa pesca y la destrucción del hábitat (¡la misma triste historia!), las cifras se desplomaron y pronto sólo sobrevivieron zonas aisladas. En 1982, una pareja decidió anidar en Boulders Beach, cerca de Simon's Town. La población creció rápidamente gracias a la prohibición de la pesca de arrastre comercial y a la mejora de la contaminación marina en la región. La población alcanzó rápidamente los 3.000 habitantes sanos. Desafortunadamente, se produjo un cruel punto de inflexión cuando un buque transportador de mineral de hierro, el MV Treasure, se hundió cerca de Ciudad del Cabo en 2000, derramando 1.300 toneladas de petróleo crudo, afectando a la mitad de las zonas de reproducción y pesca de los pingüinos. En una versión más reducida, en 1994, se estimó que se perdieron más de 30.000 pingüinos africanos. Actualmente, el estatus del pingüino africano está amenazado, nuevamente debido a la contaminación, la pesca y el desplazamiento de las migraciones de presas, probablemente causado por el calentamiento global.


Los pingüinos anidan en la arena de Boulder's Beech
Pingüinos anidando en Boulder's Beech. Crédito de la foto Jon Isaacs 2021

Mi introducción al pingüino africano se produjo durante una caminata tranquila por el área de False Bay y Foxy Beach en Ciudad del Cabo en una sofocante tarde de agosto. Después de aparcar el coche, nos hicieron gracia los carteles que nos advertían que estuviéramos atentos a los pingüinos que salían por detrás o debajo de los coches aparcados, se materializaban bajo los arbustos y, en general, deambulaban como si fueran los dueños del lugar. Debido a que causan muchos daños a los jardines de las personas y suponen una amenaza cuando se circula por las carreteras, se ha creado una reserva natural para intentar evitar que se alejen de la playa. Nos dirigimos al Centro de Interpretación de Foxy Beach y después de pagar la entrada, deambulamos por el malecón en busca de pingüinos. Nuestro momento no fue bueno ya que algunos pingüinos estaban en un viaje de pesca. Aún así, había muchos jóvenes corpulentos en la entrada de las guaridas, incluso parejas que se empujaban románticamente. El recorrido se realizó por las dunas hasta llegar a la playa y al mar se podían ver pingüinos dispersos, algunos en madrigueras moldeadas, otros alimentando a sus polluelos y ocasionalmente alguno deambulando hacia o desde el mar. Fue una hora feliz observando el comportamiento. de los pingüinos. La mayoría no parecía inmutarse ante los turistas que estaban a pocos metros de ellos, o incluso ante el autobús lleno de chinos que parecían incapaces de tomar una foto de un pingüino a menos que estuvieran a bordo. Me fui con la esperanza de que esta pequeña especie de pingüino triunfara sobre la adversidad y estuviera disponible para que los humanos la disfrutaran durante los siglos venideros.


Día Mundial del Pingüino, 25 de abril de 2021





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