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Para fotografiar al colibrí...

Aunque tiendo a fotografiar mamíferos, disfruto muchísimo identificándolos,

Observación y fotografía de aves. Tengo muchas especies favoritas, desde el diminuto Goldcrest hasta la majestuosa águila real. Pero de todos ellos, el grupo que me parece más fascinante es el de los colibríes.


Un colibrí de Anna alimentándose de una flor.
Un colibrí de Anna flotando. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Vi mis primeros colibríes en una vitrina de estilo victoriano hace muchos años. No podía creer que estas pequeñas criaturas fueran reales. La variedad de colores iridiscentes me hizo preguntarme si alguien realmente los había pintado. Tampoco podía imaginar cómo, si cambiaba mi ángulo de visión, los colores podían alterarse hasta casi ser negros. Miré la variedad de picos y plumaje y me pregunté cuántos tipos de colibríes había. Pasaron muchos años antes de que tuviera una idea de cuántas especies hay, o de aprender algunos de los otros datos que hacen que la familia de los colibríes sea especial.


Los colibríes han sido descritos de muchas maneras: joyas iridiscentes y acróbatas voladores son solo dos de los que he conocido. Se pensaba que se originaron en América y se extendieron por los dos continentes. Sin embargo, en 2004 se encontraron dos fósiles primitivos de colibrí en Alemania. ¿De dónde proceden? ¡Descubrí rápidamente que hay más preguntas que respuestas en lo que respecta a los colibríes!


¡Los colibríes rompen récords! Actualmente hay 338 especies que se pueden encontrar en una variedad de hábitats, desde el desierto hasta las montañas y especialmente en los trópicos. Están relacionados lejanamente con los vencejos y tienen la misma estructura de ala, que consta de huesos extendidos de la mano y una articulación esférica unida al esternón grande. ¡Esta combinación les permite volar hacia atrás, hacia adelante e incluso al revés! El vuelo se basa en un ala que puede girar casi 180 grados, produciendo sustentación en movimientos hacia adelante y hacia atrás. Las alas de algunas especies baten hasta 80 veces por segundo. Aunque la mayoría de los colibríes se alimentan de néctar, también comen insectos para obtener proteínas. Su consumo de energía es tan elevado que necesitan varias veces su peso corporal en néctar al día. Su tasa metabólica es la más alta de cualquier animal de sangre caliente y, para conservar energía, pueden entrar en un estado letárgico. ¿Quién iba a creer que la vida de un pájaro tan diminuto pudiera ser tan complicada?


El colibrí de Anna alimentándose de una flor morada
El colibrí de Anna alimentándose de una flor. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

En 2016 estaba de vacaciones en California. Nos alojamos en un motel en el valle del Carmelo que tenía un hermoso jardín. La primera noche fui a explorar. Las flores parecían exóticas y no pasó mucho tiempo antes de que vi un gran insecto moviéndose de un lado a otro entre las plantas. Fascinado por él, pronto me di cuenta de que no era un insecto sino un colibrí macho de Anna. El macho es hermoso con mejillas rosadas y un dorso verde brillante, mientras que la hembra es mucho más apagada pero aún hermosa a su manera. Su peso es inferior a 5 gramos y mide unos 3 centímetros de largo. La búsqueda comenzó. ¡Tuve que fotografiar uno en vuelo!


A la mañana siguiente me levanté temprano y me encontraba en el jardín, con mi canon preparado. El macho también estaba por allí, dando vueltas entre las plantas. Pronto me sentí totalmente frustrado porque adoptó tácticas parecidas a las de una ardilla. Si iba a la izquierda, iba a la derecha. Si me movía hacia el frente del arbusto, volaba por detrás. ¡Realmente no era cricket! Después de media hora me di cuenta de que no estaba solo. El señor Sony y el señor Nikon se habían unido a la búsqueda. Reconociendo la existencia de cada uno, todos intentamos dispararnos sin éxito.


La velada continuó de la misma manera. Nos separamos, reconocimos nuevamente la existencia del otro, vimos a un segundo macho disputar territorios con el primero y tomamos numerosas fotografías de arbustos y flores vacíos. A la mañana siguiente estábamos de regreso. Se intercambiaron buenos días. Esto progresó hasta hablar sobre velocidades de obturación, profundidad de campo, ISO y tácticas. Todos estuvimos de acuerdo en que estábamos configurando las cámaras de una manera totalmente diferente a todo lo que habíamos fotografiado. Todas las cámaras estaban siendo llevadas al extremo, al igual que nuestros reflejos. Un colibrí de Anna apareció y continuó alimentándose de una variedad de plantas, teniendo cuidado de desaparecer de la vista justo cuando se presionaba el botón.

El colibrí de Anna flotando junto a una flor morada
El colibrí de Anna. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Amaneció la última mañana. Nos saludamos como buenos amigos que habían pasado juntos por momentos difíciles. Se había formado un vínculo. Nos pusimos en fila como pistoleros y, con la ráfaga máxima, atacamos al colibrí de Anna cuando pasó volando. De repente me di cuenta de que se dirigía hacia una planta que acababa de florecer. Estaba haciendo el mismo viaje repetidamente y otro había encontrado una planta similar al otro lado del jardín. Los tres nos extendimos, cubriendo las dos plantas, y nos arrodillamos. Ambos colibríes se acercaron para devorar el néctar y agotamos nuestras tarjetas de memoria en largas ráfagas. ¡Éxito! Vimos nuestros esfuerzos y todos estuvimos encantados de tener algunas tomas nítidas. Se intercambiaron cálidas despedidas con el Sr. Sony y el Sr. Nikon. La misión se había logrado.


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