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Narices de botella fascinantes

Fue a principios de los años 70 cuando vi mi primer delfín mular vivo. El período fue de rápida expansión de los delfinarios en el Reino Unido. Fui al acuario de Brighton, uno de los acuarios más antiguos del mundo. Los delfines habían demostrado ser tan populares que un año después de su llegada en 1968 se había creado un nuevo tanque y complejo para ellos. Cuando los vi, me sorprendió su atletismo mientras hacían sus saltos y trucos. También eran más grandes de lo que esperaba. Sus voces chillonas y sus ojos inteligentes me dejaron una impresión duradera. No es de extrañar que todos nosotros los encontráramos tan entretenidos.


Delfín nariz de botella
Delfín nariz de botella. Copyright Jon Isaacs 2021

A medida que pasó el tiempo, la gente comenzó a reevaluar la moralidad de mantener a una criatura tan inteligente en un ambiente tan confinado. Los delfines de Brighton habían sido capturados en la naturaleza y, si bien, por lo que he leído en las declaraciones de sus entrenadores en ese momento, las criaturas estaban bien cuidadas, no hay duda de que de ninguna manera los delfines en cautiverio podrían experimentar una experiencia natural. modo de vivir. En consecuencia, en 1990, el apetito del público por tales espectáculos había disminuido y, para muchos, había sido reemplazado por preocupaciones sobre el bienestar animal. El gobierno introdujo una nueva legislación para estándares más altos que los delfinarios no podían cumplir económicamente y comenzaron a cerrar. Tres delfines, entre ellos Missy y Silver de Brighton, se convirtieron en los sujetos del proyecto "Into the Blue" . Esto implicó transportarlos al Caribe en septiembre de 1991. Allí los mantuvieron en corrales en el mar mientras aprendían a ser salvajes nuevamente. Finalmente, los tres fueron liberados. Al cabo de unas semanas, encontraron al tercer delfín enfermo y con bajo peso. A pesar de recibir tratamiento murió. Nunca se ha encontrado ningún rastro de Missy o Silver, por lo que se desconoce su destino.


Avance rápido hasta 2015. Mi esposa y yo estábamos visitando Portugal durante una semana de vacaciones. La buena comida, el vino y un poco de cultura estaban en el orden del día. Mucho mejor, sin embargo, pasaríamos un par de días en el estuario del Sado , en gran parte una reserva natural y hogar de una de las tres únicas manadas de delfines mulares de Europa. Se había registrado que un grupo vivía en la zona desde 1863 y ahora era popular entre los lugareños y los turistas por igual.


Dos delfines mulares saltando fuera del agua.
Dos delfines mulares saltando del mar. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

La primera mañana en Setúbal nos dirigimos al muelle donde se encontraban las oficinas de Vertigem Azul . Habíamos reservado nuestro viaje con anticipación y disfrutamos mirando las fotos y el árbol genealógico de la manada de delfines que estaban a la vista en la oficina. Cada miembro de la manada podría identificarse por la forma y las marcas de su aleta dorsal. Nos dirigimos al barco que estaba amarrado en el muelle. Habiendo conocido a la tripulación y a los demás turistas, pronto nos pusimos en camino hacia el estuario.


Al igual que al intentar fotografiar la mayoría de los animales salvajes, uno siempre está jugando al juego del porcentaje. El clima estaba brumoso mientras nos dirigíamos hacia los bancos de arena en la desembocadura del estuario, donde los delfines a menudo cazaban pulpos, calamares y una variedad de peces. No tuvimos suerte de encontrar a ninguno de los miembros del grupo, que actualmente son veinticinco. Era muy posible que se hubieran desplazado a aguas más profundas, incluso al propio Océano Atlántico. Seguimos avanzando hacia otras zonas de la ría, nuevamente sin éxito. De regreso al muelle vimos un pequeño barco pesquero que regresaba a puerto. Detrás de él, y surfeando sobre las olas creadas, había tres delfines. Aunque el avistamiento fue lejano, el viaje fue parcialmente exitoso.

Dos delfines mulares saltando delante de un camión cisterna
Dos delfines mulares saltando delante de un camión cisterna. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

La tarde siguiente regresamos a un hermoso catamarán nuevo para el intento final. Esto fue fantástico ya que la plataforma proporcionada en un gato es mucho más estable para un fotógrafo que un barco normal. El clima era cálido y luminoso. Tomamos una ruta diferente a lo largo de la ría, cerca de las rutas marítimas. Efectivamente, rápidamente vimos a dos delfines cabalgando en proa frente a un enorme petrolero que se dirigía a puerto. La altura que alcanzaron cuando surgieron a través de la ola en el aire fue impresionante y obviamente se estaban divirtiendo. Luego recogimos a un grupo de siete, incluido un ternero. Jugaban, cazaban y realizaban complejos movimientos de gimnasia y ballet, a menudo coordinando sus movimientos en pareja o en un grupo más grande. Fotografiarlos fue extremadamente difícil porque nunca sabía cuándo saldrían a la superficie y no nos permitían acercarnos a ellos. Nos quedamos con la cápsula durante unos quince minutos antes de perderlos y regresar a puerto.


Ahora, en 2021, la manada, aunque mucho más pequeña que las otras dos manadas en aguas escocesas e irlandesas, todavía existe, inicialmente con unas treinta. La contaminación acústica de los barcos, la contaminación del agua, la destrucción de parte del hábitat y el escaso éxito reproductivo han contribuido a que el grupo esté en peligro de extinción. En enero de 2020, el dragado de partes del estuario provocó la muerte de cinco de los delfines. Los parlamentarios exigieron que se detuviera el dragado y los lugareños estaban furiosos, tanto desde el punto de vista de la conservación como porque los delfines atraían a tantos turistas a la zona. Con suerte, el problema se resolverá y los delfines mulares del estuario del Sado podrán verse durante muchas décadas más.


Delfines nadando junto a un barco pesquero.
Delfines siguiendo un barco pesquero. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021


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