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Fotografiando vida silvestre...

La larga postura. Por Jon Isaacs


Los fotógrafos de vida silvestre necesitan muchas cualidades para obtener buenas fotografías. Cerca de la cima de la lista están la paciencia y la perseverancia. La paciencia puede ser una virtud, pero cuando se trata de fotografiar vida silvestre es una necesidad. La perseverancia o, en mi caso, la pura terquedad es igualmente importante.



Un bebé Okapi corriendo en un campo de hierba
Bebé Okapi Niari corriendo en un campo. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Muchos fotógrafos de vida silvestre tienen una lista de deseos de sujetos, comportamientos animales o situaciones que desean capturar. A veces logran su tiro con el mínimo esfuerzo o quizás con un poco de suerte. En otras ocasiones, el disparo puede estar tentadoramente cerca o nunca lograrse. Estaba en una reserva de caza con mi amigo y fotógrafo profesional Marc cuando finalmente consiguió fotografiar a una familia de guepardos, con el borde iluminado por los rayos del sol de la mañana, observando pasar una manada de antílopes. Le llevó cuatro años conseguir esa vacuna.


Para mí, suelen ser las fotografías del zoológico las que requieren más tiempo. En un safari tengo un número limitado de safaris para conseguir lo que quiero, pero en un zoológico, con un animal en cautiverio, lo más frecuente es ir de un lado a otro hasta conseguir la foto que había previsto.


Tal fue la situación con Niari, la cría de okapi, nacida en el zoológico de Marwell en abril de 2019. El okapi es un animal extraño pero sorprendentemente hermoso del Congo. en África. Con una cabeza y una lengua similares a las de una jirafa y un cuerpo como el de un caballo, con las rayas de las patas de una cebra, no es de extrañar que el animal no fuera reconocido como especie hasta 1901. Está clasificado como en peligro de extinción, vive en forma solitaria. Existe en la jungla profunda y, aunque probablemente exista en cantidades razonables, es extremadamente difícil de ver en la naturaleza o reproducirse en zoológicos. Un zoológico que cría un okapi es un gran evento y tenía muchas ganas de fotografiarlo corriendo, algo que sentí que sólo un joven exuberante podría hacer. Así empezó el “Larga resistencia”


Un bebé Okapi con calma en la hierba
Bebé Okapi corriendo. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Visité a Marwell una semana después del nacimiento y me dirigí a la casa del okapi. Había una cadena en la entrada con un cartel de prohibición de entrada. No me sorprendió, ya que el okapi es una especie muy nerviosa que no tolera el ruido. Incluso en tiempos normales, se pide a los visitantes que guarden silencio. Regresé una semana después. El mismo arreglo, pero logré hablar con un cuidador que dijo que Niari ( que significa raro ) se estaba uniendo bien con su madre Daphne. El ternero estaba muy nervioso pero los signos parecían positivos.


Varias semanas después se quitó la cadena y la casa quedó abierta al público. Los medios ya habían sido invitados a ver a Niari cuando hizo una breve salida al Hard Standing, y fotos de ella estaban por todas partes en la prensa. Entré al edificio y vi muchos carteles adicionales pidiendo al público que guardara silencio. Al parecer, Niari estaba detrás de un tabique, acostada sobre un enorme lecho de paja. Estaba en su periodo de anidación. Esta replicaba la vida en la naturaleza, donde se deja a un ternero en un lugar seguro hasta que la madre regresa para alimentarlo. Durante varias visitas y horas pasadas en la casa del okapi, Niari permaneció fuera de la vista. Durante este período Niari no deficaba aunque no tengo idea de cómo podía tomar comida por un extremo sin que le saliera por el otro. Este fue nuevamente un comportamiento normal y normalmente debería haber durado entre treinta y cuarenta días. Con Niari, se necesitaron sesenta y cinco. Esto fue una especie de récord.


Niari continuó ganando peso y tamaño rápidamente hasta que tuvo al menos la mitad del tamaño de Daphne. Estábamos a finales de julio cuando finalmente logré verla en la casa. Se veía hermosa, con grandes ojos brillantes, enormes orejas con flecos y lo que parecían atractivas mallas. ¿Pero saldría alguna vez afuera?



La madre de okapi, Daphne, y su hija Niari.
La madre de Okapi, Daphne, y su hija Niari. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Continué visitándola semanalmente, siempre yendo directamente al paddock donde estaba dispuesta a que ella fuera a correr. A mediados de agosto llegó la noticia de que finalmente había ido allí, mucho antes de la apertura del zoológico a las 7:30 de la mañana. Me estaba acercando. Mi rutina cambió a permanecer en el camino sobre el prado durante una hora y luego dar un paseo antes de regresar para hacer otra hora o más. Empecé a preguntarme si Niari odiaba el prado o tal vez el okapi simplemente no corría. Después de todo, ¿podrías correr en un bosque denso?


El 29 de agosto amaneció con un cielo despejado y soleado. Como de costumbre me dirigí al paddock. Finalmente salió con Daphne. Más importante aún, estaba asustadiza. A los pocos minutos de instalar mi equipo sin nadie más cerca, ella estaba corriendo por el prado como un caballo de carreras. Sus cascos retumbaron sobre el suelo seco. Corrió hacia delante y hacia atrás e incluso Daphne empezó a trotar suavemente. Se tomaron varias tomas de ella corriendo. Había logrado las tomas que había deseado durante tanto tiempo. La paciencia y la perseverancia habían triunfado. Presenté una de las tomas en el concurso del calendario de Marwell para 2021. Fue elegida y se convirtió en la entrada de abril. Espero que la gente disfrute mirándolo, aunque dudo que se den cuenta del esfuerzo que supuso conseguirlo.



Bebé Okapi corriendo en la hierba
Bebé Okapi Niari, corriendo por la hierba. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021




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