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En busca de la ardilla africana foto...

Búsqueda de la ardilla africana


Algunos lectores podrían pensar que algunas de mis búsquedas para fotografiar animales son bastante extrañas. Mi esposa ciertamente lo hace, ¡así que deben tener razón! Las misiones rara vez se planifican. Muchos simplemente parecen evolucionar, atrapándome a través de una serie de situaciones en las que termino teniendo que grabar ese animal en una película, o hoy en día, en una tarjeta de memoria. La caza de ardillas fue una de esas misiones.


Todo empezó un día en el valle de Luangwa en Zambia. Era temprano en la mañana y caminábamos por un camino polvoriento en busca de jirafas de Thornicroft . Son la subespecie más pequeña y atractiva, y una de las localizadas en esa zona. De repente, una pequeña criatura peluda, con la cola erguida, se lanzó a través de la pista frente a nosotros. El conductor no hizo caso y le pregunté qué era”. Ardilla” fue la respuesta, pero no era como las ardillas a las que estaba acostumbrado. Le pedí que se detuviera si veía otro. Efectivamente, más adelante, otro misil peludo se lanzó a través de la carretera y se detuvo detrás de un árbol caído. El conductor también frenó con un chirrido y yo entré en acción con mi cámara, justo cuando la cabeza de la ardilla apareció sobre el maletero. Incontables clics después sentí que seguramente se había obtenido una foto razonable.

Al regresar al campamento tuve la primera oportunidad de mirar mis fotografías de ardillas. Siguieron grandes tomas de madera, arena, roca y alguna que otra cola. La búsqueda para conseguir una foto decente para las ardillas estaba en marcha.


Una ardilla africana de pie y mirando hacia la izquierda.
Ardilla africana. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

La búsqueda continuó cuando nos trasladamos a un campamento de tiendas de campaña, instalado en claros de mopane. A las pocas horas de llegar noté pequeñas formas que se movían silenciosamente en las ramas sobre nuestras cabezas. Sin embargo, incluso en la penumbra que proyectaban las hojas grandes y coriáceas, estas ardillas parecían diferentes a los misiles peludos que antes se habían cruzado en nuestro camino. Los guías me informaron que se trataba de ardillas arbustivas . Un guía me entregó su guía de mamíferos, muy usada, y yo aproveché todas las ardillas que África tenía para ofrecer. Aprendí que la palabra ardilla proviene del griego skiouros, que significa “cola de sombra” y que hay cuatro grupos principales en África: ardillas terrestres, de cuerda, arbustivas y solares. Las subespecies llenaron varias páginas más. Asimilé sus características y comportamiento, siguiendo el dicho de conoce a tu enemigo, y confié en que pronto lograría el disparo.

Debería haber sabido mejor. Siguieron disparo tras disparo de hojas y cortezas de mopane . En el mejor de los casos, obtenía colas y partes de cuerpos oscuras y borrosas.



Ardilla africana sentada detrás de una pequeña roca
Ardilla africana sentada. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Entonces la suerte pareció brillar en mi dirección. Por alguna razón, una ardilla macho, que en mi opinión tenía un considerable problema de actitud, se opuso a mis intentos de acecharla y fotografiarla desde todos los ángulos. Saltando arriba y abajo con rabia desde la rama directamente encima de mi cabeza, me lanzó insultos en un grito agudo, vitriólico y constante. Tomé disparo tras disparo. La misión se había logrado. Bueno, eso es lo que pensé hasta que miré los resultados, toma tras toma de siluetas maravillosamente nítidas. Ardillas dos, fotógrafo aficionado cero.



Ardilla africana de pie encima de un muro de piedra
Ardilla africana de pie sobre un muro de piedra. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Pasaron los años y disfruté de más safaris. Se persiguieron y fotografiaron ardillas, todos con el mismo lamentable resultado. Luego, de la nada, un viaje a Namibia me ofreció la oportunidad de finalmente redimirme y completar la misión. Nos llevaron a un albergue para pasar la noche, de camino al parque Namib Naukluft para ver las mundialmente famosas dunas. La zona circundante era inhóspita, una mezcla de arena, piedra y aparentemente poco más. Dudaba que hubiera algo que valiera la pena fotografiar. Al llegar, nos mudamos a nuestra habitación y miré desconsoladamente por la ventana. Allí, frente a mí, había pequeñas cosas peludas, muchas. De hecho, estaban por todos lados; cavar, pelear, tomar sol, alimentarse, correr con la cola en alto, sumergirse dentro y fuera de madrigueras. Al parecer me había topado con una auténtica meca de las ardillas terrestres. Agarré mi cámara y me fui, desempacando a mi esposa olvidada por la emoción. ¿Podría obtener solo una buena fotografía? ¡No, bizco no pude! Tengo cientos. A las ardillas simplemente no les importaba lo que yo hiciera. Los fotografié en madrigueras, fuera de madrigueras, parados orgullosamente sobre sus patas traseras, usando sus colas como sombrillas e incluso bizcos cuando una mosca se posó sobre sus cabezas. Incluso se acercaron y mordieron mis zapatillas, sólo para hacerme saber que estaban allí. Vale, me veía ridículo bajo el calor del sol del mediodía, acostado boca abajo con mi sombrero de ala aplastada contra mi frente, las ardillas pasando a toda velocidad a mi lado en todas direcciones, pero la misión había sido cumplida. Fue lo más destacado de mis vacaciones.


Al año siguiente le mostré a David algunas de mis preciadas fotografías de las ardillas terrestres de Damara y le pregunté si consideraría dibujarme una, ya que a ambos nos gustan los animales extravagantes. Esto lo hizo gentilmente, y ahora soy el orgulloso propietario de una ardilla terrestre magníficamente dibujada, que cuelga en la pared frente a mí mientras escribo este artículo. Fue una manera perfecta de completar la misión.



Dibujo a lápiz de una ardilla africana sentada en el suelo
Ardilla africana, dibujo original de David Dancey-Wood. Copyright Carey Bellas Artes 2021

Ardilla africana, dibujo original de David Dancey-Wood, imagen cortesía de Jon Isaacs.



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