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El leopardo nublado...

¡Me encantan los "Nublados"! Por Jon Isaacs


Estaba hojeando el excelente libro de David Pencils, Patience and Primates cuando me encontré con un maravilloso dibujode un leopardo nublado .


Fue dibujado en el año 2000 y mostraba una vista trasera de la criatura sentada con la cabeza girada hacia un lado y la cola extremadamente larga fluyendo hacia atrás. El texto que acompañaba al dibujo decía que el leopardo nublado era la especie de gran felino favorita de David. ¡Bueno, eso nos convierte en dos!

Impresión de edición limitada 'Clouded Leopard' de David Dancey-Wood


En agosto de 2015, estaba navegando por la web cuando me encontré con una galería en East Anglia que anunciaba algunos dibujos originales de David Dancey-Wood que estaban muy emocionados de poder poner a la venta. Entre ellos se encontraba un impresionante retrato de un leopardo nublado. Inmediatamente me puse en contacto con la galería y conseguí el cuadro que ahora se encuentra en nuestra sala y por el que paso y admiro a diario.


 Un leopardo nublado acostado sobre el tocón de un árbol mirando a la cámara
Leopardo nublado acostado sobre el tocón de un árbol. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

El leopardo nublado es una criatura envuelta en misterio. Tiene vínculos con los tigres dientes de sable , ya que tiene los caninos más largos de cualquier especie de gato actual. Existe un debate continuo sobre si se debe clasificar como gato “grande” o pequeño. En verdad, en tamaño encaja en el medio de todas las especies de gatos salvajes, pero tiene un cráneo y una carcasa cerebral más en sintonía con los de otros "grandes" felinos. Se encuentra en el sudeste asiático y se consideraba una sola especie. Sin embargo, en 2006, tras observar cráneos, dientes y estructura molecular se decidió que había dos especies. El general era el leopardo indochino o simplemente nublado que residía en Asia continental. La nueva especie fue el leopardo nublado de Sunda , que se encuentra en Borneo y Sumatra . Las dos especies pueden identificarse por sus pelajes. Los leopardos nublados de Sunda son en general más oscuros, con un pelaje más gris y manchas más pequeñas, mientras que los indochinos son más pálidos con manchas mucho más grandes. Ambas especies son muy arbóreas pero cazan en el suelo de la selva. Aunque están protegidas, ambas especies todavía son cazadas por sus pieles y es probable que su número esté disminuyendo. Su estatus es oficialmente vulnerable. Se sabe poco sobre la especie en estado salvaje, pero el hecho de que prefieren la jungla profunda y a menudo cazan de noche dificulta el estudio. Aproximadamente a doce se les ha colocado un collar por radio , por lo que todavía queda mucho que aprender sobre este enigmático gato.


Un leopardo nublado acostado sobre el tocón de un árbol y mirando hacia la izquierda
Leopardo nublado acostado sobre el tocón de un árbol y mirando hacia la izquierda. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Sólo alrededor de media docena de zoológicos mantienen “Cloudies” en el Reino Unido. Tratar de encontrar parejas compatibles es extremadamente difícil, aunque la compatibilidad parece funcionar mejor con jóvenes que están juntos. No es raro que el macho mate a la hembra de un solo mordisco en la nuca. Igualmente, en cautiverio, no es extraño que una hembra que tiene gatitos los rechace por completo. Nadie sabe cómo los “Cloudies” se reproducen y forman familias en la naturaleza, por lo que gestionarlos en cautiverio sigue siendo en parte prueba y error.

Leopardo nublado mirando hacia abajo desde las ramas a punto de saltar.
Leopardo nublado mirando hacia abajo desde las ramas. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Uno de los zoológicos que ha criado con éxito varias camadas de "Cloudies" indochinos es el parque de vida silvestre Cotswold . Tienen una exhibición magnífica que imita una jungla y se puede dividir en un par de secciones. En agosto de 2014, se encontró una pequeña gatita en el piso de exhibición después de haber nacido y haber sido rechazada por su madre. Tenía frío y estaba débil y el curador decidió intentar criarla él mismo. El gatito se llamó Nimbus. Quería vivir y, calentada y alimentada, se instaló en el baño del curador. Allí ganó fuerza y creció durante un período de seis semanas antes de ser devuelta al recinto más pequeño de la exhibición. Con el tiempo, se mezcló con una hermana mayor antes de ser liberada en el recinto principal con la madre y el padre.

Un leopardo nublado sentado en las ramas.
Leopardo nublado sentado en las ramas. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

A diferencia de sus padres, que tendían a pasar la mayor parte del día tumbados en plataformas, a Nimbus le encantaba explorar, acercarse al cristal para mirar a los visitantes o conversar con los perros de sus dueños, quienes la miraban con una mezcla de emoción y asombro. Se convirtió en una hermosa gata que fotografié repetidamente durante las visitas durante 2015. Luego, en 2016, escuché el rumor de que una noche la habían matado de un solo mordisco en la nuca. Mi informante me dijo que se pensaba que sin darse cuenta había intentado entrar en la caja de dormir del hombre que luego la mató. Nunca pude confirmar esto y desde entonces he visto más de dos “Cloudies” en el recinto, pero ninguno parecía tener su personalidad. Si es cierto entonces me siento un privilegiado de haberla visto y fotografiado ya que era una gata muy especial.




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