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¿Cuáles son los cinco grandes...?

La palabra " Safari " proviene de palabras swahili y árabe que significan viajar o emprender un viaje. En el siglo XIX, los ricos victorianos fueron a África para explorar y ver la naturaleza en estado puro. Desarrollaron el hábito de disparar a gran parte de lo que veían y no pasó mucho tiempo antes de que se reconociera que ciertos animales eran más peligrosos para cazar a pie que otros. Así surgieron los Cinco Grandes. El elefante, el búfalo, el rinoceronte, el leopardo y el león fueron los cinco que destacaron. Eran fuertes, grandes, rápidos y astutos. En consecuencia, fueron masacrados por miles y, en especies como el rinoceronte, casi exterminados.



Dibujar una cría de rinoceronte caminando hacia el espectador.
Baby Rhino, dibujo original de David Dancey-Wood. Copyright Carey Bellas Artes 2021

Imagen cortesía de Jon Isaacs


Afortunadamente, hoy en día las cosas son generalmente diferentes, aunque todavía hay parques de caza en Sudáfrica donde se crían animales para que los cazadores adinerados de Estados Unidos, Gran Bretaña y otros lugares los maten. Pagan enormes sumas de dinero para fotografiar especies raras y parte de este dinero se reinvierte en conservación. Dejo que el lector decida sobre la ética de esto.


Sin embargo, para la mayoría de las personas que van de safari, la emoción está en fotografiar o ver mamíferos tan poderosos e interesantes. Muchas personas en su primer safari intentan ver a los Cinco Grandes, a menudo con el apoyo de los guías más jóvenes, a quienes les gusta mostrar sus habilidades en la localización de animales tan diversos. Una misión así puede ser divertida y he tenido la suerte de lograrla una vez, por suerte, en un solo viaje. Sin embargo, me parece una vergüenza correr de un lado a otro en una búsqueda desesperada de estas criaturas esquivas, cuando hay criaturas de interés en cada esquina, esperando ser descubiertas y observadas.



Oso hormiguero en la hierba alta
Aardvard en la hierba alta. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Los turistas, que han quedado enganchados por la magia de África y están realizando safaris de regreso, tienden a evitar perseguir a los Cinco Grandes. De hecho, a menudo he descubierto que muchos guías mayores parecen positivamente felices cuando decimos que no estamos particularmente detrás de los Cinco Grandes, pero que estaríamos felices de detenernos ante cualquier avistamiento interesante.


Muchos adultos tienden ahora a llevar a sus hijos de safari y para ellos están los Little Five por descubrir. Estos consisten en la hormiga león, el escarabajo rinoceronte , el pájaro tejedor búfalo , la tortuga leopardo y la musaraña elefante . Es muy divertido buscarlos en los albergues y puede ser igualmente difícil encontrarlos. Me tomó más de una docena de safaris antes de ver mi primera tortuga salvaje. Los adultos también pueden engancharse al ver estas pequeñas criaturas, todas las cuales tienen su propio comportamiento interesante. Como ocurre con todas las competiciones, las reglas evolucionan continuamente y una de las últimas versiones de “Spot the Five” que he encontrado implica detectar a un Shy Five. Esto es comprensiblemente difícil, pero ahora que muchos alojamientos ofrecen una extensión del viaje de la tarde a primera hora de la tarde, esto puede ser un final del día bastante divertido y relajante. Los mamíferos que componen este Cinco parecen variar de una zona a otra, pero un “Cinco” típico podría incluir: pangolín , puercoespín , oso hormiguero , lobo hormiguero y liebre primaveral .



Una tortuga salvaje caminando por la arena.
Tortuga salvaje. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

También me he dado cuenta recientemente de que están saliendo al mercado libros que sugieren ver 100 aves, mamíferos, etc. antes de que se extingan o usted muera. Me parece bastante deprimente la idea de correr por el mundo para tratar de ver cien animales en peligro de extinción (probablemente debido a mi avanzada edad), sin mencionar que no es respetuoso con el medio ambiente. Sin embargo, estar entre los cinco primeros en África me parece un desafío y estoy preparado para ello. Por el momento, mis cinco africanos para ver y fotografiar en la naturaleza son: serval , caracal , zorro del cabo , hiena rayada y lobo hormiguero. Lo bonito es que cuando veo cualquiera de los cinco puedo elegir otro y continuar con el juego.

Otra diversión que podrías considerar es nombrar los Cinco Grandes a partir de las huellas de David. ¿Puedes realmente encontrar las cinco especies originales entre su trabajo?

Cualquiera que sea el Five que elijas, africano o británico, si te quedas en casa o en Lockdown, haz un safari en busca de animales y disfruta cada minuto. ¡Realmente son las mejores vacaciones de mi vida!



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