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Un lápiz normal...

Desde hace algún tiempo me piden que prepare un pequeño artículo sobre la herramienta de mi oficio y que responda algunas preguntas al respecto. He estado pensando en esto y tratando de explicar por qué creo que el lápiz es tan importante como herramienta para todos los artistas y por qué sigue siendo relevante incluso en el nuevo mundo tecnológico de hoy.



Punta de lápiz dibujando una línea corta.
Punta de lápiz dibujando una línea


A menudo llego a la conclusión de que todavía me siento inseguro frente a los todopoderosos lienzos y óleos que han resistido la prueba del tiempo durante tanto tiempo. ¿Pero el lápiz es tanto menos por no ser tan duradero o por no ser la herramienta definitiva de tantos grandes maestros?

Debido a que las paredes de nuestras conocidas galerías financiadas por el estado no están cubiertas de dibujos de grafito, ¿significa eso que este medio es menos digno de la adoración que tantos le brindan? Mi sensación es que hay un lugar para todos e incluso si el lápiz se está convirtiendo en una verdadera herramienta de acabado, probablemente, en el mejor de los casos, siempre ocupará el segundo lugar en el arte de pintar.


Los primeros lápices tal como los conocemos hoy se inventaron en Inglaterra en 1564 con el descubrimiento del grafito y su capacidad para dejar una marca más dura, más nítida y más oscura que la mina utilizada anteriormente. En realidad, la sustancia grafito se descubrió en un accidente con pólvora, siendo el grafito un elemento secundario de una explosión. Aunque a menudo se describe o etiqueta como plomo, el grafito es en realidad una forma de carbono cristalizado.


No fue hasta 1662 que el lápiz se introdujo formalmente en la producción en masa en Alemania. Posteriormente, empresas como Faber Castell desarrollaron y fueron pioneras en esto durante la revolución industrial del siglo XIX.

Favorecido por su conveniencia, llevado a cualquier lugar y a todas partes, no había duda de que podría no tener rival como el camino a seguir para todos los artistas.



Una masa de virutas de lápiz.
Virutas de lápiz


Lo creas o no, un lápiz normal contiene suficiente grafito para dibujar una línea constante de 35 millas. También hay que decir que, si bien el lápiz desde su invención fue probablemente la herramienta más utilizada para dibujar, a menudo seguía siendo sólo una herramienta para el trabajo preliminar, en preparación para la pintura.

En sus inicios, fue la elección obvia para los primeros ilustradores, ya que el trabajo se reproducía fácilmente para la imprenta precolor. También se hizo evidente que con sólo el uso de un lápiz de grafito se podían obtener numerosos tonos y matices con relativa facilidad y que se podían reproducir con excelente calidad a un costo mínimo. No había duda de que los lápices casi no tenían rival como herramienta de conveniencia artística.



Una mano añadiendo algunos toques finales a un dibujo a lápiz de un mono.
Foto de David Dancey-wood en el trabajo. Derechos de autor de la foto Bocetos de vida silvestre

Foto cortesía de David Dancey-Wood 2021


Podemos preguntarnos si el humilde lápiz a menudo es relegado a las filas de un medio estudiantil y pasado por alto como una herramienta artística por derecho propio. En el mundo actual, el arte con lápiz está ganando poco a poco su lugar en la mesa de los adultos y está empezando a recibir el respeto que merece junto con los estilos tradicionales de los medios antiguos. Yo mismo a menudo disfruto de un descanso de la paleta gris y me encanta sumergirme en mis acuarelas o aplicarlas a menudo con mis óleos. Pasar de un medio a otro es una tarea complicada, ya que la disciplina para uno suele ser la opuesta a la de otro, y a menudo me encuentro dedicándome a un tipo de arte a la vez, especialmente cuando produzco obras terminadas.


Lo ames o lo odies, el lápiz llegó para quedarse, como noté el otro día que incluso en el arte digital se han esforzado en producir software y herramientas que imiten y reproduzcan el grafito lo más fielmente posible.

Un instrumento de escritura inigualable por su absoluta sencillez, el lápiz, es utilizado por la NASA en el espacio porque no se ve afectado por la gravedad ni los cambios de temperatura. Una cosa es segura: nada se acercará a reemplazar un instrumento tan conveniente y fácil de aprender, experimentar y experimentar las alegrías que puede brindar a todos.



Un sacapuntas rojo y algunas virutas de lápiz.
Sacapuntas y virutas

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