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El desafío de la señora Tatty-ear

Los turistas viajan a Madagascar para ver su increíble vida silvestre endémica, incluidas las numerosas especies de lémures. Muchas de estas especies son raras y localizadas. Uno de mis objetivos en nuestro viaje era intentar tomar algunas fotos del Sifaka de Coquerel, una criatura verdaderamente hermosa que residía en el área donde nos alojábamos y una de las especies de lémures que bailan por el suelo con un extraño movimiento ondulante.


Lémur Sifaka saltando con su bebé aferrado a su espalda
Lémur Sifaka saltando con su bebé aferrado a su espalda. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Había un par de grupos familiares que vivían en los terrenos de nuestro albergue. Como todos los sifakas, no se sentían seguros en tierra y solo lo usaban como último recurso cuando viajaban de una fuente de alimento a otra. Observé a las familias durante varios días y decidí que la señora Tatty-ear, una hembra dominante con un bebé, era la mejor opción. Me di cuenta de que la mayoría de las tardes llevaba a su familia extendida a un árbol frutal que estaba en medio de un césped bien regado. La única forma de llegar al árbol cargado de frutas era descendiendo de los árboles circundantes y luego saltando sobre el césped.


Un lémur sifaka saltando
Lémur sifaka saltando. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Así fue como me encontré con mi esposa y yo, además de una pareja francesa en una misión similar, tomando el té de la tarde a un lado del árbol frutal. Cuando pienso en algunos de los lugares en los que terminé intentando fotografiar vida silvestre, cubiertos de barro, polvo, insectos o lixiviaciones, fotografiar vida silvestre nunca había sido tan gloriosamente civilizado como lo fue esa tarde.


Mientras bebíamos nuestro té de caramelo y mordisqueábamos galletas, se escuchó el sonido de la vegetación rompiéndose mientras las sifakas se abrían paso a través del dosel hacia el césped. Una vez abandonados el té y las galletas, nos preparamos para correr por tierra de nadie. Sabíamos que una vez que la señora Oreja Tatty descendiera, bajarían de los árboles, cruzarían el césped y subirían al árbol frutal en segundos. Ella descendió, se detuvo brevemente y saltó poderosamente sobre el césped con su familia siguiéndola rápidamente. Estaba listo con lentes largos, luz controlada y en ráfaga rápida. Nada podría salir mal, ¿verdad? No había considerado que sus saltos no tendrían ningún patrón, que los brazos estarían por encima de la cabeza y que la cola se agitaría en todas direcciones para ayudar al equilibrio. La pareja francesa, con su cámara básica, parecía razonablemente engreída, aunque la mayoría de sus tomas eran imágenes pequeñas ligeramente borrosas. Su cámara no podía hacer frente a la velocidad de los sifakas. Mi esposa tomó excelentes fotografías de macizos de flores, césped y arbustos, pero no de sifakas. La falta de reflejos rápidos le costó cara. Mis tomas fueron nítidas, pero faltaban cabezas, colas y brazos debido a que estaban demasiado cerca del sujeto. Definitivamente, se necesitaba tiempo, junto a otra taza de té caliente y más galletas, para planificar una nueva operación.


Un lémur sifaka saltando por el suelo
Un lémur sifaka saltando por el suelo. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021

Así fue como terminamos de regreso en el césped la tarde siguiente con otra taza de té de caramelo, más deliciosas galletas de mantequilla y los mismos dos camareros que habían observado nuestras travesuras del día anterior. Juro que estaban haciendo apuestas sobre lo que lograríamos esta vez. Mi esposa ni siquiera había traído su cámara. Parecía contenta de disfrutar el té y verme otra vez, posiblemente haciendo el ridículo. La pareja francesa había sido reemplazada por dos estadounidenses que tenían un kit de cámara profesional con una lente al menos dos veces más larga que la que había probado el día anterior. Les dediqué una sonrisa de complicidad mientras atornillaba mi rápido objetivo 28 – 105 mientras ellos instalaban su extenso y pesado equipo en un trípode.


A su debido tiempo, se escuchó el sonido familiar de la vegetación rompiéndose en las copas de los árboles mientras los sifakas avanzaban arbóreamente hacia nosotros. Finalmente aparecieron la señora Tatty-ear y su familia. Al descender al césped, hizo una pausa y me miró directamente como diciendo: "¿Te sientes afortunada?". Lo estaba y murmuré: "¡Alégrame el día!" Se puso en marcha con su bebé montado en su espalda como un jockey demente. Nuevamente, el motor de mi cámara se encendió mientras seguía a varios miembros de la familia con largas ráfagas antes de que desaparecieran en el árbol frutal. Entonces, ¿cómo lo habíamos hecho? Tuve tanto éxito como fracaso abyecto. Se obtuvieron disparos nítidos que incluían la cabeza, los brazos, las piernas e incluso la cola. Mejor aún, secuencias de saltos y aterrizajes de sifakas cubrían la colección. Tenía una sonrisa de oreja a oreja e incluso mi esposa parecía bastante impresionada. Los estadounidenses parecían deprimidos y casi me ofrecí a pedirles té de caramelo con galletas por adelantado para el día siguiente, cuando supe que regresarían con una lente mucho más corta y ancha y sin los trípodes y otros equipos que tanto habían obstaculizado sus esfuerzos. En cuanto a la señora Tatty-ear, espero que ella, o sus descendientes, sigan disfrutando de los frutos de ese árbol y que los camareros sigan disfrutando de la vista de innumerables turistas que intentan capturar sus movimientos mientras se dirige a toda velocidad hacia su propia tarde. la hora del té.


Foto de un lémur sifaka
Un lémur sifaka. Derechos de autor de la foto Jon Isaacs 2021


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